宛如隆冬的城鎮,曾經四季如春一般暖和。
 
到底是從什麼時候開始變得如此,而又是發生了什麼事情呢...
 
想必那是連想都不敢想的嚴重事態。
 
少年將身上所披的外袍,輕輕地包覆在虛弱顫抖的孩子身上,而自己卻承受著像是將手臂泡在冰水中的體感溫度。
 
他的手自從脫離森林之後,到現在依然沒有半點熱感,只要攤開手就能散發出令人畏懼的寒氣似的。
 
而只要一吐氣,淡霧就會在半空中擴散開來...
 
血管也像是被凍結一樣,臉上毫無半點血色。
 
他眉目垂下,低頭凝視著懷中緊閉著雙眼的孩子。
 
已經連發抖的力氣都沒有了嗎?
 
少年的眼線緩緩闔上。
 
 
「還可以嗎?」然後對行進的狼兒說道。
 
 

 
他拍掉自己和孩子身上的雪,將孩子抱上床鋪,將棉被拉上。
 
他發現他的雙頰似乎發紅,冒出冷汗。
 
依這種程度來看的話,應該是發高燒了。
 
這孩子似乎本身就營養不良,再加上久未進食,方才又淋了大雪。
 
但最起碼,那孩子的胸口還有微弱的起伏。
 
只要這樣就好了。
 
少年取來冰水與毛巾,將毛巾泡過水後淡淡擦拭孩子的額頭。
 
 
家裡,也沒有什麼與孩子現在情況合適的食物。
 
 
「買些蘋果,弄蘋果泥吧...還是說,要買牛奶呢...」
 
實際上,他是個不怎麼會照顧人的人。就連生病的人該吃些什麼,他也幾乎是一知半解。
 
「......」
 
 
大門忽然傳來敲響。
 
少年放下思緒前去應門,來訪的是與他年紀相仿的少女。
 
包覆著耳罩、圍巾與厚重外套的少女咧嘴對他露出微笑,像是走在自家似的收起傘走進玄關。
 
「啊呀,有小客人?」她放下抱在懷裡的紙袋,裡頭正是少年幾分鐘前還在思考的蘋果。
 
「嗯,是在森林裡面遇到的孩子。」
 
「發燒了呢...好可憐...」少女走進床邊,隨即露出不捨的神色。
 
「真不愧是大神官的繼承人,徹底散發出神職人員的氣息呢。」
 
少年這句話並不是在揶揄,只是單純的想法而已。
 
「對了,我來弄些蘋果泥給他吃吧。」
 
「......麻煩妳了。」
 
 

 
熱騰騰的碗裡,裝著少女最上手的甜食。
 
她喜歡蘋果,也擅長料理蘋果。
 
不過,他們卻沒有馬上給孩子餵蘋果泥。
 
少女有話要說。
 
 
 
「......那個」
 
「什麼?」
 
「似乎馬上就要發生"後戰"了...來自上面的命令,要求我們立刻前往維亞勒邊境駐守。」維亞勒,那是帝特拉北邊的地帶。據說與魔鬼之谷連接,要是戰爭發生的話,很有可能會招來魔物。
 
少年依舊維持著淡淡神情,過了一會問道。「什麼時候?」
 
「後天早上就要出發了......」少女邊說,邊嚷嚷著這樣未免太趕了。
 
「......」
 
以只有自己能感覺得到的程度嘆了口氣。
 
如果是因為戰爭發生,要去這麼遠的地方的話,肯定需要在那裡待上很長的時間。
 
或許是一年、或許兩年、三年...五年,或者長達十年,甚至在那裡度過接下來的人生。因為從來就沒有人能夠預知,一場戰爭能夠持續上多久......
 
那麼,這個孩子該怎麼辦?
 
「......」
 
 

 
 
他說了一個謊。
 
只要正面面對那個孩子純真無邪的臉蛋時,謊話好似就會隨時應聲碎裂。
 
「媽媽人呢...?」孩子望了望四處問
 
「你媽媽她現在在很遠的地方。」
 
「很遠的...地方...為什麼不來找我...」
 
「或許是因為有什麼苦衷吧。」少年如是說道。「總有一天,我會帶你去找她的。」
 
孩子終於露出偌偌的笑容。
 
「嗯...那...約好了喔...」
 
「......嗯,約好了。」
 
其實,就連自己什麼時候能再回到城裡來都不曉得。
 
就像是戲弄孩子一般,隨口訂下無法實現的約束。
 
交纏的大小手指。
 
 
 
「我要帶你去一個地方。」
 
「要去...哪裡?」
 
「有很多好人的地方。在那裡,你會擁有自己的房間和好吃的食物,而且也能訓練自己成長。」
 
「那哥哥呢?」
 
「我只是個過路人而已。」
 
--不過等到那一天,我會到那裡去找你的。
 
到時候,我們再去看你的母親。
 
 
或許是因為條件太過薄弱,兩人的小指就像是要繫緊約束一般緊密交纏。
 
 

 
 
為什麼......
 
他來迎接我的那一天,並沒有到來。
 
我從大家的口中得知,原來他是公會裡人人崇拜的菁英。
 
 
 
戰爭。
 
因為那場戰爭的關係,所以他要到很遠的地方去。
 
只是在戰爭過後,也依舊沒有任何關於他的消息。
 
數天後的深夜,我的眼淚無法停止。
 
就像是要把體內的水分全數化作淚水流淌似的,直到天明。
 
 
 
我們的約定就像是被塵封起來的小小盒子。
 
不過我已經知道,那個被痛苦包覆的謊話了。
 
即便如此也沒關係。
 
我想要去找你。
 
 
 
 
你在......
 
那個地方......
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